Le 20 juillet, Varta a officiellement posé la première pierre de l’expansion de sa production sur son site de Nördlingen. Le nouveau bâtiment, connecté à l’usine existante, offrira une surface de production de plus de 15 000 mètres carrés. Y sera fabriquée la dernière génération de cellules lithium-ion sur des lignes de production hautement automatisées à partir de l’année prochaine.

« À Nördlingen, nous construisons l’usine de cellules de batteries lithium-ion la plus moderne pour le marché en pleine croissance des appareils portables et de l’Internet des objets », déclare Herbert Schein, p-dg de Varta. L’entreprise allemande est un leader mondial dans les petites batteries lithium-ion (CoinPower).

Dans la nouvelle usine, des cellules lithium-ion avec une densité d’énergie améliorée de 30% seront fabriquées, affirme le fabricant qui prévoit également de transférer à l’avenir cette technologie vers des formats plus grands.

La première pierre a été posée lors d’une visite du Premier ministre bavarois Markus Söder, et du secrétaire d’État du ministère bavarois des Affaires économiques, Roland Weigert. La batterie est déjà l’une des technologies clés pour l’Allemagne et l’Europe, et son développement ultérieur sera financé dans le cadre d’un projet dit important d’intérêt européen commun (IPCEI). L’Etat fédéral de Bavière contribue à hauteur de 32 millions d’euros à la recherche et au développement de la technologie lithium-ion sur le site de Nördlingen, et le gouvernement fédéral contribue à hauteur de 70 millions d’euros supplémentaires. Au total, Varta reçoit plus de 300 millions d’euros de financement des pouvlirs publics en Allemagne.

La construction du bâtiment de trois étages de 91 mètres de long, 98 mètres de large et 22,5 mètres de haut à Nördlingen a commencé au début de l’année.

Varta produit et commercialise une gamme complète de batteries allant des microbatteries, des batteries domestiques et des systèmes de stockage d’énergie jusqu’aux solutions de batteries spécifiques au client pour une large gamme d’utilisations. Le groupe, dont le siège est à Ellwangen, emploie actuellement près de 4000 personnes. Les filiales opérationnelles de Varta sont actuellement actives dans plus de 75 pays à travers le monde, avec cinq sites de production et d’assemblage en Europe et en Asie ainsi que des centres de distribution en Asie, en Europe et aux États-Unis.

Au premier semestre, Varta a réalisé un chiffre d’affaires de 390,7 M€ en hausse de 158% (+66,5% hors acquisition de Varta Consumer). Le groupe vise désormais un chiffre d’affaires compris entre 810 M€ et 830 M€ pour l’ensemble de son exercice 2020.