Melexis annonce la sortie d’un capteur de pression relative conçu pour mesurer les très basses pressions dans les applications automobiles. Grâce à une technologie mems associée à une chaîne de signal analogique et à un traitement du signal numérique, le MLX90821 est une solution SiP (System in Package) de mesure très fiable de la pression des vapeurs de carburant, capable de descendre jusqu’à 50 mbar et de monter jusqu’à 700 mbar.

Le MLX90821 est donc adapté aux systèmes EVAP des motorisations à combustion interne et des véhicules hybrides. La détection de pression de vapeurs de carburant à l’aide de systèmes dits « EVAP » (EVAPorative emission system) devient un sujet majeur pour les constructeurs automobiles, alors que de plus en plus de pays adoptent des législations interdisant strictement l’évacuation des vapeurs de carburant dans l’atmosphère. Quand les vapeurs s’accumulent à l’intérieur des réservoirs et des carters moteur, les systèmes EVAP captent, stockent et éliminent de façon responsable les vapeurs, en évitant qu’elles ne s’échappent dans l’atmosphère. Les capteurs de pression capables de détecter de très basses pressions, comme le MLX90821, sont des composants clés de ces systèmes, puisqu’ils permettent de détecter les plus petites fuites susceptibles d’apparaître en un point quelconque du système EVAP.

La mesure de pression de vapeurs de carburant est encore plus complexe dans les véhicules hybrides, ce qui génère une demande pour des solutions de détection plus performantes. De plus, étant donné que les systèmes EVAP des véhicules à moteur thermique ou hybride peuvent faire appel à plusieurs capteurs de pression, la souplesse et la simplicité de conception sont essentielles. Tout en garantissant un format compact pour convenir à toute taille de module, le haut niveau d’intégration obtenu par l’approche SiP du MLX90821 simplifie la conception, en proposant une approche « Plug-&-Play ».  Bien que des sorties analogiques et SENT soient disponibles, le DSP offre la possibilité d’utiliser pleinement le canal rapide et le canal lent de l’interface SENT, d’ajouter des messages de diagnostic et d’appliquer un calibrage personnalisé. Le MLX90821 offre aussi de nombreuses fonctions de diagnostic automobile, notamment des niveaux de verrouillage, le diagnostic de piste coupée, ainsi que plusieurs diagnostics de défauts internes.

L’approche SiP fait appel à un capteur MEMS fabriqué par gravure sur la face arrière du substrat. Cela permet à l’élément détecteur d’être exposé aux vapeurs ou aux autres fluides, tout en offrant une protection robuste contre les contaminants présents dans les environnements sévères tels que les systèmes EVAP. La partie CMOS du système a été développée pour assurer une bonne souplesse de conception, tandis que l’ensemble du capteur offre des niveaux exceptionnellement élevés de protection et d’immunité CEM, ce qui simplifie la conception de systèmes EVAP pour véhicules thermiques et hybrides.

Chaque capteur est calibré au cours des dernières étapes de sa fabrication, la courbe de transfert de pression et les niveaux de verrouillage étant stockés dans l’EEPROM interne. Les mesures sont fournies par la sortie analogique potentiométrique ou par une sortie SENT, qui peut également contenir des mesures de température. Une fonction optionnelle de compensation de température NTC (Negative Temperature Coefficient, ou coefficient de température négatif) fait appel à un NTC externe, qui peut s’avérer nécessaire si l’application doit aussi enregistrer avec précision la température du fluide à surveiller. La configuration peut être complétée à l’aide des outils logiciels fournis et supportés par Melexis.

Fabricant : Melexis

Référence : MLX90821