L’équipementier technologique Lacroix Group présente des résultats en progrès pour l’exercice 2018-2019 (période du 1er octobre 2018 au 30 septembre 2019), qui lui permettent d’envisager un chiffre d’affaires supérieur à 500 M$ pour le prochain exercice.

« Cette année encore, notre stratégie focalisée sur la valeur porte ses fruits, avec à la fois la confirmation de l’accélération sur nos relais de croissance Lacroix City et Lacroix Environment, mais également l’amélioration de la performance opérationnelle de l’activité Lacroix Electronics. Pour 2020, alors que nous abordons la dernière étape de notre plan stratégique, nous sommes prêts à franchir pour la première fois le cap des 500 M€ de chiffre d’affaires et à afficher une nouvelle progression de nos résultats, en ligne avec nos ambition », commente Vincent Bedouin, p-dg de Lacroix Group.

Sur l’exercice 2018-2019, le chiffre d’affaires de LACROIX Group s’élève à 481,6 M€ en progression de 2,8% (+0,4% à périmètre constant). Après un premier semestre stable (+0,5%), le second semestre affiche une croissance de 5,2%, confirmant la dynamique en marche sur toutes les activités du groupe.

Lacroix Electronics : bonne résistance dans un environnement contrasté

L’activité Lacroix Electronics (66% du chiffre d’affaires du groupe sur l’exercice) enregistre un chiffre d’affaires de 317,7 M€, en repli de 3,6%, dans un environnement contrasté marqué en particulier par le ralentissement conjoncturel constaté dans l’automobile. Pour autant, ces conditions de marché temporairement défavorables n’obèrent pas les solides perspectives du groupe sur ce secteur avec l’augmentation continue de l’électronique embarquée dans les véhicules, souligne le sous-traitant. Cette confiance est confortée par un portefeuille de projets déjà important qui soutiendra l’activité des prochains mois.

En avril 2019, Lacroix Electronics a également dû faire face à l’incendie accidentel intervenu sur son usine tunisienne. Face à cette situation, un plan de continuité d’activité a été mis en œuvre pour minimiser l’impact de cet événement auprès des clients concernés. En excluant l’impact de ce sinistre, l’activité aurait affiché un retrait limité de 1,7%. Dès septembre, le site a retrouvé des conditions opérationnelles normales permettant d’aborder le nouvel exercice sereinement, souligne l’entreprise.

Malgré le repli de l’activité et la poursuite d’investissements importants dans l’industrie du futur et la digitalisation, le résultat opérationnel courant de Lacroix Electronics reste stable à 9,5 M€, représentant 2,9% du chiffre d’affaires (stable par rapport à l’exercice précédent).

Lacroix City : activité en progression, acquisition de Smartnodes dans le « Smart Lighting »

L’activité Lacroix City (21,7% du chiffre d’affaires du groupe) réalise un chiffre d’affaires de 104,7 M€ en hausse de 6,4%. Cette croissance, réalisée essentiellement en organique, est portée tant par les équipements de gestion et de pilotage de l’éclairage public (+9,1%), que par le retour à la croissance des ventes d’équipements de signalisation (+7,7%). Par ailleurs, le groupe a acquis fin août la start-up Smartnodes reconnue pour ses innovations dans les équipements de « Smart Lighting ». La contribution au chiffre d’affaires de cette société est cependant marginale sur la période. L’activité Lacroix City poursuit son redressement avec un résultat opérationnel courant désormais proche de l’équilibre (-0,5 M€), contre une perte de 0,7 M€ sur l’exercice précédent.

Lacroix Environment : très forte croissance organique, acquisition stratégique en Allemagne

L’activité Lacroix Environment (12,3% du chiffre d’affaires du groupe) affiche un chiffre d’affaires de 59,2 M€ en progression de 46,9% (dont +17,5% en organique). Cette croissance forte bénéficie non seulement de l’intégration de SAE IT-Systems acquise en février 2019 et intégrée sur 8 mois, mais également d’une hausse soutenue des ventes d’équipements des réseaux d’eau, aussi bien en France (+18%) qu’à l’international (+15%). Lacroix Environment enregistre sur l’exercice un résultat opérationnel courant en hausse de 47,1% à 13,9 M€, malgré des investissements humains toujours importants nécessaires pour accompagner la croissance, notamment à l’international.

Pour l’ensemble du groupe, la croissance de l’activité s’accompagne d’une forte progression des résultats. Au total, le résultat opérationnel ressort à 16,3 M€ en hausse de 24,9%, intégrant des charges exceptionnelles pour 4,4 M€, principalement liées à une provision pour litiges à hauteur de 6,5 M€. Après la prise en compte du résultat financier et de l’impôt, le résultat net part du groupe s’établit à 10,6 M€ en hausse de 29% par rapport à l’exercice 2017-2018.

Après cet exercice de transformation et d’investissements, Lacroix Group s’estime désormais en ordre de marche pour achever sa mutation. Sur son nouvel exercice, Lacroix Group est ainsi confiant dans sa capacité à dégager une croissance de près de 7%, à comparer aux 2,8% réalisés en 2018-2019. Cette croissance permettrait au groupe d’atteindre un chiffre d’affaires de l’ordre de 515 M€.