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Le Grenoblois Aledia lève 80 millions d’euros pour industrialiser sa technologie d’écrans microLED

Le Grenoblois Aledia lève 80 millions d’euros pour industrialiser sa technologie d’écrans microLED

Aledia, start-up française qui développe une technologie d’écrans microLED, clôture la première tranche de son financement de 120 millions d’euros en série D, soit 80 millions d’euros. Ces fonds lui permettront d’achever le développement de ses produits et d’implanter, d’ici 2 ans, sa première usine de production en grande série de puces pour écrans basés sur sa technologie propriétaire de microLEDs 3D à Champagnier, près de Grenoble (Isère). Cette dernière mobilisera un investissement de l’ordre de 40 millions d’euros (hors équipements de production).

Issue d’un essaimage du CEA-Leti, Aledia, fondée en 2012, s’appuie sur sa technologie propriétaire afin de développer des puces LED pour écrans nouvelle génération à destination des ordinateurs portables, tablettes, smartphones, montres intelligentes, lunettes à réalité augmentée et grands téléviseurs. Sa technologie microLED 3D exclusive utilise des nanofils de GaN sur du silicium de grande surface qui émettent de la lumière et peuvent être utilisés pour fabriquer des écrans de haute technologie qui offrent de meilleures performances à des prix compétitifs par rapport aux technologies LCD et OLED actuelles.

Le projet industriel d’Aledia a trouvé le soutien du fonds SPI, géré par Bpifrance pour le compte de l’Etat dans le cadre du Programme d’investissements d’avenir (PIA), principal investisseur de ce tour de table. Le fonds SPI est rejoint par la majorité des investisseurs stratégiques historiques d’Aledia, notamment Intel Capital.

« Le marché des écrans, qui représente 120 milliards de dollars par an, va connaître un tournant majeur, car la technologie microLED remplacera progressivement les technologies traditionnelles LCD et OLED », est persuadé Giorgio Anania, p-dg et cofondateur d’Aledia. « En plus d’être plus efficaces énergétiquement et plus lumineux que les alternatives actuelles, avec de meilleures couleurs et un taux de rafraîchissement plus rapide, ces nouveaux écrans seront proposés à un prix compétitif », assure Giorgio Anania.

Aledia est la seule entreprise à cibler ce marché avec une technologie de nano-cristaux « 3D » qui utilise des tranches de silicium de grande taille (200-300 mm de diamètre) et avec des procédés développés par l’industrie microélectronique, par opposition à la technologie traditionnelle des LED en 2D, construites en couches sur des substrats de saphir plus petits de 100-150 mm de diamètre. La technologie d’Aledia est protégée par 197 familles de brevets, ce qui fait d’Aledia la première start-up française en termes de brevets déposés en France.

« Il est certain qu’il existe une concurrence importante sur ce marché. Cet investissement va nous permettre d’accélérer considérablement notre développement et d’établir des capacités de fabrication d’envergure mondiale. Nous sommes ravis d’accueillir le fonds SPI dans notre actionnariat, et nous sommes également fiers que nos plus grands investisseurs et partenaires réinvestissent dans ce financement », ajoute Giorgio Anania.

« Nous sommes heureux de soutenir Aledia et de nous positionner sur ce projet passionnant, qui correspond à l’ADN du fonds SPI : l’industrie des écrans est un vaste marché stratégique d’avenir où Aledia, acteur français, a l’ambition de devenir un leader. Avec un investissement de 150 millions d’euros sur cinq ans et une feuille de route stratégique visant près de 500 employés, l’implantation d’Aledia dans la région grenobloise marque sa volonté d’établir un site industriel de taille mondiale », explique Magali Joëssel, directrice du fonds SPI à Bpifrance.

« Dans un monde où l’informatique mobile est devenue essentielle, le besoin n’a jamais été aussi important que de disposer d’écrans à faible consommation d’énergie, à haute définition et lisibles dans tous les environnements – intérieurs et extérieurs. Les MicroLEDs à nanofils d’Aledia sont une technologie clé pour cette nouvelle génération d’appareils mobiles grand public », ajoute Marshall Smith, senior director materials management chez Intel Capital. Depuis 1991, Intel Capital a investi 12,9 milliards de dollars dans 1582 entreprises à l’échelle internationale et plus de 692 sociétés qu’elle soutient sont entrées en bourse ou ont été rachetées.

Aledia est soutenue par ses partenaires financiers historiques : Braemar Energy Ventures, Demeter Investment Managers, le fonds Ecotechnologies géré par Bpifrance, Ingka Investments, Intel Capital, Sofinnova Ventures, Supernova Invest, TEL (Tokyo Electron), Valeo et deux grands groupes technologiques. Les deux prochaines tranches de levée de capitaux doivent intervenir d’ici un an.

Aledia développe et fabrique des écrans et des composants microLED pour équiper le marché mondial des écrans, qui représente 120 milliards de dollars, avec une technologie nouvelle génération. Sa technologie microLED 3D exclusive utilise des nanofils de GaN sur du silicium de grande surface qui émettent de la lumière et peuvent être utilisés pour fabriquer des écrans de haute technologie qui offrent de meilleures performances à des prix compétitifs par rapport aux technologies LCD et OLED actuelles. Ces améliorations comprennent une plus grande autonomie de la batterie des appareils mobiles, une meilleure lisibilité en extérieur et des taux de rafraîchissement plus rapides, ainsi que des couleurs plus nettes, selon la start-up. L’entreprise cible les marchés des smartphones, des ordinateurs portables et des tablettes, des écrans de réalité augmentée et des téléviseurs. Basée dans la région de Grenoble, Aledia compte 125 employés.

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