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20 millions d’euros pour le lancement du dirigeable stratosphérique Stratobus

Thales Alenia Space annonce le démarrage officiel du projet de recherche et développement Stratobus. Ce dirigeable stratosphérique autonome vient en effet d’être conventionné par le Commissariat général à l’investissement (CGI), chargé de la mise en œuvre du programme d’investissements d’avenir (PIA), à hauteur de 17 millions d’euros. Ce financement couvre la phase de mise au point des technologies clés pour une durée de 24 mois et se conclura par la réalisation d’un démonstrateur pour ce système de surveillance, de sécurité militaire, de contrôle environnemental et de télécommunications (Internet, 5G).

Stratobus-280416Le projet ayant été labellisé par quatre régions, d’autres financements régionaux complémentaires à hauteur d’environ 3 millions d’euros sont également attendus.

Le Stratobus sera placé à une altitude de 20 kilomètres au-dessus de son théâtre d’opérations, en couche basse de la stratosphère offrant une densité de l’air suffisante à la portance du ballon. A cette altitude, les vents sont modérés et stables sur toute la zone terrestre située entre les tropiques, autour de 90 km/h maximum, permettant de se maintenir en position stationnaire face au vent grâce à sa motorisation électrique, explique l’entreprise. Le Stratobus embarquera des missions de type surveillance des frontières, de sites critiques sur terre comme sur mer (vidéo protection des plates-formes off-shore), de la sécurité militaire (lutte contre le terrorisme, les trafics de stupéfiant), mais aussi de contrôle environnemental (feux de forêts, érosion des plages, pollutions …) et télécommunications (Internet, 5G).

A mi-chemin entre drone et satellite

« Le nouveau marché des HAPS (High Altitude Pseudo Satellite), évalué à 1 milliard de dollars d’ici à 2020, attend son produit, et avec un horizon à 500 km, nous sommes convaincus que le Stratobus prendra une grande part de ce marché » déclare Jean-Loic Galle, p-dg de Thales Alenia Space. « A mi-chemin entre drone et satellite, produit low cost avec une couverture régionale permanente, le Stratobus est le complément idéal d’une solution par satellite. Uniquement alimenté en énergie solaire et embarquant des technologies propres, le Stratobus a une empreinte carbone très faible, bien inférieure à celle d’un petit avion de tourisme ». ajoute Jean-Philippe Chessel, Chef du Projet Stratobus chez Thales Alenia Space.

En préambule à ce démarrage les premiers contrats entre d’une part Thales Alenia Space et les partenaires français du programme, et Bpifrance d’autre part, ont été signés. La société CNIM (Construction Navale Industrielle de la Méditerranée) réalisera la structure équipée, l’anneau et la nacelle, Solutions F la propulsion électrique, Airstar Aerospace l’enveloppe équipée, et Tronico-Alcen le conditionnement de l’énergie à bord. Aux partenaires français se joignent   Cmr-Prototec (Norvège) pour le stockage de l’énergie à bord et MMIST (Canada) pour le parachute de sauvegarde. Thales Alenia Space, chef de file du projet a en charge le système, l’avionique, les générateurs solaires et la certification de l’aéronef.

Thales Alenia Space et ses partenaires, prévoient le lancement d’un démonstrateur en 2018, suivi du premier vol de qualification et de certification en 2020. De nombreux prospects ont d’ores et déjà été identifiés et l’entreprise prévoir un retour sur investissement en moins de trois ans à compter de sa commercialisation.

Acteur spatial incontournable en Europe dans les domaines des télécommunications, de la navigation, de l’observation de la terre, de l’exploration et de la réalisation d’infrastructures orbitales, Thales Alenia Space est une société commune entre les groupes Thales (67%) et Finmeccanica (33%). Thales Alenia Space a réalisé un chiffre d’affaires de plus de 2,1 milliards d’euros en 2015  et emploie 7500 personnes dans 8 pays.

Plus d’infos sur le projet Stratobus

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