Le Californien Cepton Technologies, fournisseur de solutions intelligentes basées sur le lidar, a annoncé le lancement de son capteur lidar miniature, le Nova, commercialisé à moins de 100 dollars et destiné aux applications automobiles à gros volume. Sa production de masse ne devrait toutefois pas débuter avant 2023.

Le Nova est un capteur lidar grand angle à portée proximale conçu pour combler les principales lacunes en matière de détection de proximité des objets qui caractérisent les technologies de détection actuelles. Offrant des images 3D haute résolution avec un champ de vision (CV) élevé compris entre 90 et 120° (H) et entre 60 et 90° (V) en fonction de la configuration, Nova revendique une combinaison inégalée de compacité, de couverture de champ de vision et de prix.

Alimenté par la technologie brevetée Micro Motion Technology (MMT) de Cepton, le lidar Nova non rotationnel, sans miroir et fluide peut être dissimulé partout dans un véhicule afin d’offrir une vision complète à 360° de son environnement immédiat. Grâce à une taille lidar ciblée de 3,5 cm (L) x 3,5 cm (H) x 7,5 cm (P) ainsi qu’à un poids inférieur à 350 g, le capteur se veut facilement intégrable.

Nova offre une résolution angulaire allant jusqu’à 0,3°, avec une portée maximale allant jusqu’à 30 m, et constitue par conséquent une solution de choix pour les systèmes avancés d’aide à la conduite (ADAS) et les applications de véhicules autonomes (VA), notamment la détection des angles morts, la détection de petits objets, l’aide au stationnement automatique, ainsi que l’estimation de l’espace libre autour du véhicule. Pour les véhicules, une architecture multi-lidar peut être installée, créant ainsi une zone de sécurité virtuelle tout autour du véhicule.

Nova est adapté pour une détection précise des objets à proximité, notamment les petits enfants, les objets sur la route, les bordures de route, les objets stationnaires et répond aux objectifs en matière de fiabilité de qualité automobile et de faible puissance (<3,5 W).

Selon Cepton, Nova est le premier lidar à portée proximale et à champ de vision élevé offrant un niveau de prix inférier à 100 dollars pour de gros volumes automobiles. Ceci répond à l’objectif de Cepton qui est de commercialiser des solutions lidar évolutives sur le marché de masse pour permettre à l’industrie automobile d’accélérer significativement les innovations en matière de sécurité et d’autonomie dans la nouvelle génération de véhicules.

« Le Nova est un lidar transformationnel inédit dans le secteur qui révolutionne de manière fondamentale la détection en champ proximal Actuellement, les véhicules grand public ont été limités à des technologies qui ne permettent pas d’atteindre une autonomie de Niveau 3 ou de Niveau 4 sur le marché de masse. Les radars, caméras et capteurs à ultrasons présentent des taux élevés de faux positifs et de faux négatifs. Les capteurs lidar rotationnels ne sont pas intégrables, ce qui les rend inadaptés aux véhicules grand public. Les capteurs lidar flash à portée proximale n’offrent pas un large champ de vision, ou ne sont pas capables de répondre aux exigences en matière de puissance et de taille pour être discrètement dissimulés tout autour du véhicule. Le Nova représente une innovation révolutionnaire en matière de lidar pour l’industrie automobile, dans la mesure où il atteint un niveau de performance inégalé pour un facteur de forme aussi réduit », commente Jun Pei, CEO de Cepton.

La production à gros volumes du Nova ne devrait toutefois pas débuter avant 2023. En raison de l’anticipation d’une demande élevée d’échantillons, Nova sera uniquement proposé à certains clients en 2021 dans le cadre du Programme d’accès anticipé de Cepton.

Fondée en 2016 et dirigée par des vétérans du secteur dotés de plus de deux décennies d’expérience collective portant sur une large gamme de technologies lidar et d’imagerie, Cepton est axée sur la commercialisation à grande échelle de solutions lidar.